Смертная казнь в США: в ногу с техническим прогрессом

Казнь на электрическом стуле Наука
Расширение сферы промышленного применения электричества в XIX веке само собою должно было привести к мысли о том, что сила электричества предоставляет новые, «прогрессивные» возможности умерщвления.

Первый в США генератор электротока был продемонстрирован в Нью-Йорке в 1882 году. Через восемь лет, в 1890 году, электричество уже делало первые шаги в качестве законного технического средства казни.

«Электрический стул» — один из самых спорных инструментов умерщвления, вызывающий сомнения даже у сторонников смертной казни, — появился в результате экономической и промышленной войны между двумя конкурирующими компаниями, отстаивавшими превосходство разных типов тока: переменного и постоянного.

Конкуренция-двигатель прогресса?

Всё началось в 1882 году в Нью-Йорке, когда изобретатель электрической лампочки и фонографа Томас Эдисон открыл на Перл-стрит свою первую электростанцию, которой предстояло освещать коммерческий и финансовый центр города.

Четырьмя годами позже, в марте 1886 года, инженер Джордж Вестингауз, изобретатель пневмотормоза, скупив несколько патентов, основывает свою электрическую компанию. Она будет освещать целый город Грейт-Баррингтон.

С этого и началось противостояние двух технологических концепций…

Томас Эдисон производит и поставляет постоянный ток, а Джордж Вестингауз — переменный, что приводит к непримиримому соперничеству двух крупнейших учёных нашей эры.

Вскоре использование переменного тока Джорджа Вестингауза было признано более эффективным и — главное — более рентабельным по сравнению с постоянным током Томаса Эдисона. А ставки высоки: обслуживание жилого и промышленного секторов всего американского континента.

Постепенно Томас Эдисон начинает сдавать позиции на рынке, многие его технические и торговые специалисты переходят в компанию конкурента. Эдисон, подгоняемый акционерами, решает действовать и разворачивает большую кампанию в прессе по дискредитации переменного тока, представляя его крайне опасным. Расчёт Эдисона прост: внушив читателям, будто переменный ток связан со смертельным риском, подтолкнуть их к применению постоянного тока для домашних нужд.

Недобросовестная конкуренция

По наущению Эдисона некий Гарольд Браун — фактический изобретатель электрического стула (1888 г.) — пишет длинную статью в «Нью-Йорк Ивнинг Пост» об опасностях переменного тока, в которой обвиняет предпринимателей и промышленников в том, что они ставят собственные финансовые интересы выше безопасности потребителей. Джордж Вестингауз отвечает ему через газету, он опровергает выдвинутые обвинения, упирая на то, что Гарольд Браун не имеет технической квалификации, чтобы делать подобные заявления.

Отстаивая свою правоту, Гарольд Браун открыто вступает в сотрудничество с Томасом Эдисоном и использует его лаборатории для серий испытаний. Он даже предпринимает поездку по стране со своеобразным представлением, в котором собаки, кошки, обезьяны и даже лошади подвергаются умерщвлению электротоком на глазах у представителей местных властей, журналистов и предпринимателей. Стремясь доказать, что постоянный электрический ток Томаса Эдисона больше подходит для применения в домашних условиях и в промышленности, он демонстрирует номер: животные, которые выживают при нагрузке в 1000 вольт постоянного тока, получая менее 300 вольт переменного тока, умирают.

Гарольд Браун демонстрирует как с помощью переменного тока можно убить лошадь. Иллюстрация из журнала «Scientific American», декабрь 1888
Гарольд Браун демонстрирует как с помощью переменного тока можно убить лошадь. Иллюстрация из журнала «Scientific American», декабрь 1888

Гарольд Браун закончил поездку в штате Колумбия общенациональной пресс-конференцией, куда он пригласил не только журналистов со всей страны, но и огромное количество профессиональных электриков: перед собравшейся толпой он казнил током собаку весом 38 кг, продемонстрировав таким образом, как он думал, опасность переменного тока, и торжественно заявил: «Переменный ток пригоден только для уничтожения собак в приёмниках и скота на бойне». Напоследок он отпустил сомнительную шутку, добавив: «Или для казни приговорённых к смерти».

Подспудный смысл «спектаклей» Гарольда Брауна не ускользнул от группы законодателей штата Нью-Йорк, где над изобретением более гуманного, чем повешение, способа казни как раз трудилась созданная губернатором специальная комиссия. В последнее время состоялось несколько очень жестоких казней, которые вызвали возмущение широких масс. В частности, неудачное повешение одного осуждённого: его позвоночник остался цел, и человек качался на веревке двадцать минут, находясь в ясном сознании, и умер, захлебнувшись слюной. Кроме того, в печати нередко сообщалось о несчастных случаях, когда от удара током наступала скорая смерть без явных телесных повреждений.

В 1881 году в прессе широко освещалась смерть Сэмюеля Смита из Буффало (штат Нью-Йорк), его кончину описывали скорой и безболезненной, и это заронило в умы многих деятелей мысль о том, что именно удар электрическим током может стать искомым способом казни.

С 1883 по 1888 год было зарегистрировано около 250 несчастных случаев со смертельным исходом вследствие поражения электротоком.

Первый электрический стул

Ярый аболиционист Томас Эдисон надеялся уничтожить конкурента, свидетельствуя перед комиссией о том, что смерть от удара электротоком наступает быстро и безболезненно. При условии, конечно, что использоваться будет переменный ток Вестингауза.

Возможно, электричество сделает наконец смертную казнь совершенной технически и безупречной с точки зрения гуманности. Компания эксплуатации постоянного тока Эдисона собирается нанести решающий удар. Она завозит из Таиланда полдюжины орангутангов, больших обезьян с человека ростом, которых убивают переменным током в назидание законодателям. Эта зловещая церемония, как говорят, побудила их поближе познакомиться с «чудесным миром электричества».

Опрошенные врачи высказываются благосклонно, утверждая, что поражение электрическим током приведёт к мгновенной смерти из-за остановки сердца и паралича дыхательного аппарата. Верховный суд США проводит обсуждение и заключает, что данный тип казни не противоречит восьми поправкам конституции, запрещающим «же­стокие и бесчеловечные наказания».

4 июня 1889 года в штате Нью-Йорк узаконивают умерщвление электрическим током, поручая судебно-медицинской службе штата урегулировать технические детали. Вскоре, естественно, вызывают Гарольда Брауна. Он возобновляет серию испытаний на животных в лабораториях Эдисона и заключает, что казнь должна проводиться током в 300 вольт в течение 15 секунд.

Первый разряд — самый мощный, затем напряжение постепенно уменьшают, а в конце снова увеличивают до максимума.

Гарольд Браун конструирует первый в истории электрический стул. Ему помогает доктор Джордж Фелл из Буффало. Гарольд Браун и Томас Эдисон считали свою цель достигнутой: скоро переменный ток Вестингауза станет известен как «ток для казни», «ток неизбежной смерти».

Джордж Вестингауз подаёт в суд иск по поводу научной обоснованности испытаний Гарольда Брауна, подчеркивая, что этот служащий Эдисона преследует одну цель: напугать публику, убедив её в том, что переменный ток опасен в домашнем обиходе.

Несмотря на отсутствие единого мнения, постановлением за подписью главы администрации исправительных заведений Гарольду Брауну разрешается установить свой электрический стул в государственной тюрьме Оберн. Он полон решимости сделать всё, чтоб стул ассоциировался с именем конкурента, и делает попытку купить три мощных генератора в фирме Вестингауза. Как можно догадаться, там ему отказывают. Томас Эдисон снова вступает в дело и договаривается с «Томсон Хаустон Электрик» о приобретении для него через бостонского торговца подержанными электрическими аппаратами вышеупомянутых генераторов.

Первого преступника, выбранного для опробирования «современного метода» казни — или для «индукции электрического тока в тело», если следовать официальной формулировке, — звали Френсис Кеммелер. Его приговорили к смерти за то, что он зарубил человека топором. Джордж Вестингауз нанимает ему адвокатов, которые подают апелляционную жалобу в Верховный суд, утверждая, что поражение электрическим током является антиконституционным, жестоким и бесчеловечным.

Назначено судебное слушание, куда вызваны Гарольд Браун и Томас Эдисон, которые в очередной раз подтверждают, что смерть от переменного тока наступает быстро и безболезненно. Оба клянутся, что их позиция не имеет ничего общего с финансовыми интересами. Адвокатам Френсиса Кеммелера отказывают в апелляции.

6 апреля 1890 года Френсиса Кеммелера ввели в комнату казни тюрьмы Оберн. Было 6 часов 30 минут. Его побрили и раздели до трусов. «Не торопитесь и сделайте всё хорошо», — говорит он директору тюрьмы. Несколькими минутами позже он просит, чтобы электрод, прикреплённый к каске, зажали сильнее.

Казнь Френсиса Кеммелера — первого казнённого на электрическом стуле. 1890 г.
Казнь Френсиса Кеммелера — первого казнённого на электрическом стуле. 1890 г.

На его казни присутствовало около сорока человек, половина приглашённых были врачами и физиками.

У публики, поражённой, но любопытствующей, было минут двадцать, чтобы осмотреть инструмент казни, прежде чем ввели осуждённого.

Это был широкий и тяжёлый деревянный стул, за которым располагалась панель управления с тремя огромными рычагами. От панели тянулись два толстых четырёхметровых электрических провода, к которым подсоединяли предварительно смоченные электроды.

Осуждённого привязали к стулу, на голову ему надели металлическую каску. К каске прикрепили электрод. Второй электрод — длинный и плоский — ремнём прижали к спине. Последний раз всё проверив, дали первый разряд в 300 вольт, который продлился 17 секунд. Получив удар, Кеммелер начал биться в конвульсиях, едва не опрокинув стул. Официальные лица отметили, что впредь стул следует крепить к полу.

Казнь Френсиса Кеммелера — первого казнённого на электрическом стуле. 1890 г. Казнь продлилась 17минут и вызвала волну протестов по всему миру

Кеммелер был всё ещё жив. Тогда дали второй разряд. Тело осуждённого покраснело и начало обугливаться, испуская сильный запах и желтоватый дым, которым заволокло трибуну свидетелей. Через три минуты ток выключили.

О ужас! Казалось, мужчина всё ещё жив. Снова включили ток, в результате «по его спине вверх-вниз заметался крохотный голубой огонёк».

Наконец осуждённый скончался. Вскрытие показало, что мозг казнённого стал похож на «сгоревший кекс», кровь в голове свернулась и почернела, а спина полностью обуглилась. Оба врача официально заявили, что осуждённый не мучился.

Часть американского общества аплодировала новому изобретению как «шагу вперёд на пути к высшей цивилизации» и «триумфу науки и гуманизма над варварством и зверством». Другие возмущались, прочитав ужасающие рассказы в прессе. Когда одна серьёзная утренняя газета озаглавила свою статью «Кеммелера вестенгаузировали», Томас Эдисон подумал, что его победа не за горами.

Судебно-медицинская комиссия и депутаты штата оказались в очень затруднительном положении после неудачной казни Кеммелера. От Гарольда Брауна и Томаса Эдисона потребовали улучшить технический аспект последующих казней.

Они рекомендовали перейти к току в 770 вольт, затем к 1 100 вольтам, наконец, к 1 780 вольтам. После каждого изменения «пробным казням» подвергали нескольких осуждённых.

Электроды сначала крепили к голове и спине, потом — к голове и икроножной мышце. По предложению Томаса Эдисона попробовали прикрепить их к ладоням. Семь проведённых таким образом казней были ужасны. Некоторые осуждённые, которых не удалось казнить сразу, умерли, только когда местоположение электродов поменяли, вернувшись к варианту «голова — нога».

Первая женщина, казнённая электротоком

Первую женщину, казнённую электрическим током, звали Марта Плейс. Её умертвили в 1899 году в штате Нью-Йорк за убийство падчерицы. О способе казни приговорённую предупредили за несколько часов до исполнения и перевезли её в мужскую тюрьму Синг-Синг, на тот момент единственную в штате, где имелся электрический стул.

Казнь Марты Плейс, первой женщины, казнённой током. 1899 г.
Казнь Марты Плейс, первой женщины, казнённой током. 1899 г.

Пресса сообщала, что жертва продемонстрировала высочайшую степень душевного мужества. Она без колебаний села на электрический стул и позволила себя связать, не вымолвив ни единого слова. Но и в этот раз казнь прошла не на должном уровне. Как писали в прессе, «она не скончалась от первого разряда в 1700 вольт, хотя он длился сорок секунд». Свидетели видели, как между первым и вторым разрядом её губы шевелились: она молилась. Зрелище оказалось столь ужасающим, что исповедник не смог его вынести и отвернулся. После второго разряда со стула наконец сняли почерневшее, наполовину обугленное тело. Электроды прилипли к телу, после второго разряда начала «поджариваться» голова. Журналист заключал:

«Последнее слово в усовершенствовании процесса казни ещё не сказано, так как смерть наступает отнюдь не мгновенно, как бы того хотелось».

Действительно, как и все новинки, умерщвление электрическим током представляло некоторые проблемы, требующие «доработки».

Казнь требует технической доработки

По мнению многих, эти проблемы не исчезли и по сей день. Но, несмотря на ненадёжность этого метода казни, поражение электрическим током стало применяться всё чаще. В 1906 году уже более сотни преступников сели на стул, который к тому времени наградили множеством прозвищ, до сих употребляющихся в преступном мире.

Аболиционистам, чьё возмущение с годами нарастало, отвечали, что с 1905 года в стране происходило около 500 случайных поражений электрическим током в год и что несчастные умирали абсолютно безболезненно. Со времени первой казни током, которая прошла в 1890 году, каждая последующая становилась поводом к долгим и серьёзным спорам среди специалистов.

Каково «идеальное напряжение» в действительности? 1350 вольт в начале казни выглядят слабовато. Так сколько же: 1750? 1900? 2000? 2500? Каковы пределы колебаний силы тока: 7,5—10 ампер, 15 или 20? Нужно ли учитывать вес осуждённого? Размер сердца? Состояние здоровья?

Сегодня медицина допускает, что некоторые индивидуумы лучше переносят удар током. В период между мировыми войнами существовало мнение, что это люди небольшого роста, анемичные и чуть ли не чахоточные. Считалось даже, что не стоит пренебрегать такими факторами, как температура окружающей среды и меню последней трапезы.

Двое шестнадцатилетних смертников. США. 1959 г.
Двое шестнадцатилетних смертников. США. 1959 г.

Человека легче убить ударом тока, когда через тело проходит разряд в 10 000 или 20 000 вольт, от 50 до 100 ампер. Тогда он умрёт мгновенно, но труп будет настолько обезображен, что от него вообще мало что останется. Однако иудейско-христианская мораль требует уважения к телу, а правосудие — хотя бы минимальной благопристойности, и трудность состояла в том, чтобы найти напряжение, способное убить разом, не причиняя видимых телесных повреждений.

Несмотря на имеющиеся технические проблемы, американцы в начале XX века в общем и целом были вполне удовлетворены несравненным научным достижением, которое представляло собой поражение электрическим током. Они так расхвалили его достоинства, что многие страны послали в США компетентных наблюдателей. Так, в 1905 году кайзер Вильгельм II отправил в США знаменитого криминолога Бориса Фрессденталя, что бы тот пронаблюдал за процедурой казни и выразил своё мнение относительно введения этого способа умерщвления в немецкий уголовный кодекс.

Бориса Фрессданталя новый метод казни не привлёк. Он написал:

«Поражение электрическим током не так жестоко, как меч и гильотина, которые мы используем, однако этому методу можно предъявить один серьёзный упрёк — неопределённость, тягостную неопределённость, относительно точного момента наступления смерти. Действительно ли она наступила или это только видимость? Сколько именно проходит времени между подачей тока и потерей сознания?».

В своём заключении он категорически отвергает введение в Германии данного метода, мотивируя это техническим несовершенством казни.

В 1950 году Английская Королевская комиссия, проводившая исследование способов смертной казни, сделала аналогичный вывод. Во многих американских штатах от данного способа отказались. Из двадцати трёх штатов, применявших его в 1967 году, к концу XX века осталось лишь четырнадцать. В других предпочли казнить через повешение, газовую камеру или расстрел, а с 1977 года — посредством смертельной инъекции.

Филиппины и Тайвань некоторое время применяли электрический стул, но потом вернулись к расстрелу.

За XX век накопилось множество жутких свидетельств казней на электрическом стуле. Курт Росса, ссылаясь на свидетельство конгрессмена и сенатора Эммануила Теллера, описывает одну неудавшуюся казнь, которая состоялась в 1926 году. На электрическом стуле казнили женщину по имени Джудо.

«Тумблер включили, пошел ток. Женщина выгнулась на стуле, но не потеряла сознания. Тело бросало из стороны в сторону… Палач изменил мощность тока и снова дал разряд. Разряд за разрядом проходили через тело осуждённой, но она не лишалась сознания и оставалась жива. Тогда дали 2000 вольт. Прошла целая вечность, у меня всё ещё сверкало в глазах, прокурор сделал знак палачу выключить ток… Несчастная всё ещё была жива».

Её увезли в тюремную санчасть, и директор тюрьмы под давлением свидетелей и журналистов позвонил губернатору, чтобы попросить о помиловании. Тог возразил, что нет документа, позволяющего ему подобное решение. Через час осужденную вернули в комнату для казней, где на этот раз она скончалась от первого же разряда.

В 1928 году Джозеф Ланг, палач государственной тюрьмы Колумбус (штат Огайо), свидетельствует:

«Первый разряд в 1 150 вольт не был смертелен, сердце билось ровно. И второй разряд не дал результата. Тогда напряжение увеличили в три раза. 3 000 вольт. Яркое пламя охватило сотрясающееся в конвульсиях тело, и зал казней наполнился запахом жареного мяса… Однако причиной смерти стало не собственно поражение электрическим током в узком смысле слова, а сжигание тела».

В 1941 году после казни электрическим током в Нью-Йорке капеллан тюрьмы Синг-Синг напишет следующее:

«Можно было подумать, что это ожоги от чересчур долгого лежания под ярким солнцем, всё тело раздулось, приобретя тёмно-красный цвет».

В 1946 году другой свидетель заявит:

«Кровеносные сосуды надулись так, что их разорвало… Пар окутал голову и голые колени, последние приобрели черно-голубой цвет. Губы почернели, изо рта пошла пена».

Исполнителей больше всего страшила возможность поломки. В первой четверти XX века машину тестировали на большом куске мяса. Позже законом определили обязательное присутствие в течение всей казни квалифицированного электрика. В случае аварии электросети он отвечал за незамедлительное подключение электрического стула к дизель-генератору, установленному почти во всех «комнатах смерти».

Казнь Руфь Шнайдер, 1928 г.
Казнь Руфь Шнайдер, 1928 г.

В американских судебных хрониках упоминается авария, произошедшая в 1938 году в тюрьме Хантсвил (Техас), когда осуждённого уже посадили на стул. Стул не удавалось включить несколько часов, и всё это время осуждённый твердил: «Помилование! Помилование! Это Божья воля!» В итоге казнь перенесли на три дня, несмотря на тысячи демонстрантов, митинговавших у здания тюрьмы в защиту осуждённого.

Не стоит думать, что вековая практика принесла явные улучшения в процесс поражения электрическим током.

Очередной сбой произошёл в июле 1989 года во время казни Горация Дюнкенса в Алабаме. Из-за дефекта проводки первый разряд не убил осуждённого. Электрикам понадобилось порядка десяти минут, чтобы устранить неисправность, и всё это время сердце привязанного к стулу Дюнкенса билось неистово. О его смерти объявили через девятнадцать минут после первого разряда.

В декабре 1984 года в «Нью-Йорк тайме» вышла статья, описывавшая казнь Альфа-Отиса Стивена, которая состоялась в тюрьме Джорджии. Осуждённый долго сопротивлялся электрическим разрядам: «Первый длился две минуты, однако его не убил, в течение двух следующих — он продолжал биться и сопротивляться. После чего врачи его осмотрели и заявили, что он всё ещё жив. Тогда ему дали дополнительный разряд такой же длительности, что и первый. Но свидетели казни видели, что он по-прежнему дышит».

Газета уточняет:

«За шесть минут — время, которое отводится на охлаждение тела, чтобы врачи смогли его осмотреть, — осуждённый сделал ещё двадцать три вздоха».

Полное техническое поражение

Многие специалисты сегодня считают, что умерщвление электрическим током потерпело полное фиаско. Конечно, многие осуждённые умирают, так сказать, «нормально», но немало и тех, кто отходит в мир иной лишь ценой невыносимых страданий.

В 1983 году в Алабаме тридцатитрёхлетний Джон Луи Эванс умер только после трёх разрядов по тридцать секунд и 1900 вольт каждый, которые получил за четырнадцать минут. Тридцать свидетелей видели, как «из-под его маски вырвалась огненная дуга. Из-под электрода на правой ноге пошел дым. Ремень, фиксировавший ногу, загоревшись, порвался». После второго разряда адвокаты осуждённого связались с губернатором Джорджем Уоллесом, что бы прекратить процедуру, которая превратилась в невыносимо жестокую пытку. Губернатор отклонил прошение, и Джон Эванс получил третий, на сей раз смертельный разряд.

В 1985 году в штате Индиана во время казни Уильяма Вандевера потребовалось пять разрядов по 2250 вольт каждый. Казнь длилась семнадцать минут. Даже после третьего разряда врач заявил, что сердце осуждённого ещё бьётся с частотой сорок ударов в минуту.

Многие врачи утверждают, что осуждённые теряют сознание после первого разряда, и, даже если сердце продолжает биться, а легкие работать, во время последующих разрядов приговорённые уже ничего не чувствуют.

Это утверждение полностью опровергает казнь Джудо, о которой уже писали, а также казнь в 1946 году молодого негра по имени Уилли Фрэнсис. Он был одним из самых молодых в истории осуждённых на электрический стул: ему едва исполнилось семнадцать, когда его казнили.

Свидетель казни рассказывает:

«Я видел, как исполнитель включил ток. Губы осуждённого набухали, тело стало выгибаться. Я услышал, как ответственный за казнь кричит палачу, чтобы тот увеличил напряжение, потому что Уилли Фрэнсис не умер. Но палач ответил, что и так дал максимальный ток».

Уилли Фрэнсис кричал: «Остановите! Дайте мне дышать!»

Казнь остановили. Уцелевший рассказал: «Я почувствовал жжение на голове и на ноге. Мелькали разноцветные пятнышки». После обсуждения Верховный суд постановил, что ничто не мешает казни спасшегося чудом. Уилли Фрэнсиса снова усадили на стул, и на этот раз он скончался при первом разряде.

В 1972 году Верховный суд США отменил смертную казнь, отклонив приговор по делу «Фурман против штата Джорджия». Суд принял это чрезвычайно важное решение, определив, что смертная казнь применялась «произвольно и неразумно» и в нарушение конституции превратилась в жестокое и бесчеловечное наказание.

Казнь на электрическом стуле

В результате более тысячи смертников изменили меру пресечения на пожизненное заключение. Такие преступники, как Чарльз Мэнсон, убийца актрисы Шарон Тейт, Сирхан-Сирхан, убийца Боба Кеннеди, посмеиваясь, покинули «коридор смерти».

Вследствие этого решения в некоторых штатах приступили к ревизии законодательства. В 1976 году Верховный суд при рассмотрении дела «Грегг против штата Джорджия» вынес постановление о том, что наказание в виде смертной казни не противоречит конституции, утвердив законы, пересмотренные некоторыми штатами.

Со времени принятия решения по делу Фурмана тридцать шесть штатов изменили свои законодательства, и на сегодняшний день в них предусматривается применение смертной казни за убийства с отягчающими обстоятельствами.

Ритуал смерти на электрическом стуле

Вот уже несколько десятилетий как технология умерщвления электрическим током практически не меняется. Принцип действия электрического стула везде одинаков, хотя и между штатами существуют определенные различия по длительности подачи разряда и напряжению тока, которое варьируется от 1 750 до 2 500 вольт в зависимости от аппарата.

Сама казнь и подготовка к ней проходят по чётко установленному регламенту, который порой столь детально прописан в подзаконных актах, что превращается в настоящий ритуал.

Ритуал смерти на электрическом стуле сходен с тем, что действует при других методах казни, применяемых в США. Когда начинается обратный отсчёт времени, заключенного выводят из «коридора смерти» и помещают в камеру, называемую «спецкамерой смертников» или «палатой смерти». Здесь осуждённый проводит последние дни под непрерывным круглосуточным наблюдением. У смертника забирают все личные вещи. Свидетельство о смерти составляется заранее с отметкой «Законная казнь электротоком».

За несколько часов до казни заключённого в наручниках приводят в «комнату приготовлений». В этом помещении, расположенном по соседству с комнатой казней, приговорённого подвергают тщательному осмотру. Исследуют все отверстия — нос, уши, рот, анус — проверяя, не спрятано ли там что-нибудь, в частности металлические предметы, способные помешать процедуре умерщвления.

Осмотр тела стали проводить после случая с неким Альбертом Фишем, который вогнал себе в тело несколько десятков длинных металлических иголок, что бы нарушить течение казни. Он был уверен, что при разряде в 2000 вольт иглы вылезут из тела, превратив его в дикобраза. Ничего подобного не случилось.

После досмотра охранник подстригает приговорённого ёжиком, потом выбривает квадратик на макушке для надёжного прилегания электродов каски.

Затем с осуждённого снимают наручники и отправляют в душ, расположенный в углу комнаты. Ему даётся пять-шесть минут на помывку, после чего на него надевают костюм, предоставляемый исправительным учреждением. Он может выбрать — остаться босым или надеть носки.

Обычно во время одевания приходит исповедник, а директор тюрьмы обещает осуждённому, что он умрёт мгновенно и без боли.

Пока осуждённого подготавливают, заместитель директора торжественно встречает официальных свидетелей, назначенных самим осуждённым, а так же журналистов, выбранных по жребию. «Комната свидетелей» находится напротив стула, за которым располагается небольшой закуток с электрическим оборудованием машины для убийства.

Рассадив свидетелей, заместитель директора раздает им письменные инструкции, которые, в частности, рекомендуют вести себя достойно и ни под каким предлогом никак не общаться с осуждённым. Свидетелей информируют, что во время казни будет дежурить «скорая помощь», на случай, если у кого-то из них случится недомогание.

В последний раз проверяются прямые телефонные линии между комнатой смерти и кабинетами Генерального прокурора и губернатора — всегда есть вероятность помилования в последнюю секунду.

Как только заключённый оденется, на него снова надевают наручники, и он делает последние шаги, отделяющие его от электрического стула. Он входит в сопровождении четырёх охранников, директора тюрьмы и капеллана. Он видит стул.

Устройство электрического стула

«Электрический стул» представляет собой большое дубовое кресло на трёх или четырёх ножках, часто окрашенное в белый цвет, стоящее на толстом резиновом ковре и прикрученное к полу.

Каждый электрический стул в США уникален. В некоторых штатах их делают фирмы или местные ремесленники по техническим заданиям, предоставленным Госдепартаментом юстиции. В других штатах их создают сами заключённые. Как, например, электрический стул знаменитой тюрьмы Рэйфорд во Флориде. Его изготовили заключенные в 1924 году из дуба, срубленного на территории тюрьмы.

Часто используют сигнальные лампочки, указывающие, что «стул под напряжением». На сиденье лежит чёрный резиновый коврик. Спинку стула продолжают две вертикальные стойки по двадцать пять сантиметров высотой, которые служат для фиксации головы осуждённого. Руки привязывают к подлокотникам. Впереди между ножек имеется деревянная планка, которая служит для фиксации лодыжек.

В большинстве случаев осуждённого обездвиживают семью ремнями: один на поясницу, один на грудь, один на голову, два на запястья, два на лодыжки.

Палач, работающий анонимно, находится в другом помещении.

За стулом на стене висит электрический шкаф, из которого выходят два кабеля. К той же стене прикреплён ящик, в котором находятся «комплектующие принадлежности»: шлем и контактная пластина, «гетр» и перчатки исполнителей.

Шлем сделан из плотной кожи, оснащён подбородочным ремнём и специальной полосой десять на двадцать сантиметров, которой осужденному закрывают глаза. Внутри помещается «контактная пластина» — медная деталь изогнутой формы десяти сантиметров в диаметре, имеющая в центре выступающий над шлемом стержень, к которому крепится первый электрод.

Казнь на электрическом стуле

Внутренняя сторона шлема покрыта тонким слоем натуральной губки. Она обеспечивает более плотное прилегание шлема и скрадывает запах горелой плоти. Раньше электрод крепили прямо к голове осужденного, что приводило к серьёзным ожогам и страшной вони. Однако и сегодня свидетели утверждают, что казнь сопровождается жутким запахом. Контактную пластину и губку нередко обмакивают в раствор подсоленной воды для улучшения проводимости.

Директор исправительного учреждения предлагает осуждённому сделать заявление, после этого на голову надевают шлем.

«Гетр» тоже кожаный. Обычно он имеет двадцать сантиметров в длину и восемь в ширину. Правую штанину обрезают по колено и на побритую лодыжку надевают «гетр» с внутренним слоем из металлической, обычно свинцовой, фольги. С одной стороны фиксируется медная пластина с торчащим наружу нарезным стержнем, к которому крепят второй электрод.

Прохождение тока через контактную пластину шлема к электроду на лодыжке, сквозь лёгкие и сердце, и приводит к смерти осуждённого.

Не сами ли американцы первыми поставили под сомнение непогрешимость казни током? Вероятно, потому что почти все штаты, где она практикуется, приняли законы, предписывающие проведение аутопсии сразу после казни. В штате Нью-Йорк указали причину без ложной скромности: «Чтобы устранить всякую возможность возвращения объекта к жизни».

Технические и биологические подробности умерщвления электрическим током

Поражение электрическим током теоретически протекает как непрерывный автоматический цикл в течение двух минут. Когда палач подаёт ток 1900—2500 вольт — в зависимости от модели используемого стула, — тот попадает на медные провода контактной пластины шлема, от чего осуждённый должен мгновенно потерять сознание и более не чувствовать боли.

Двухминутный цикл подразделяется на 8 последовательных серий по 5 и 25 секунд:

— сила тока колеблется от 5 до 15 ампер. Когда аппарат включают, обычно осуждённый резко дергается вперёд, и не будь он надёжно пристёгнут ремнями к стулу, его отбросило бы на несколько метров;

— по многочисленным рассказам непосредственных свидетелей, во время первого цикла, теряя сознание, осуждённый полностью утрачивает контроль над мышечной деятельностью. Он мочится и испражняется. Нередко блюёт кровью и прокусывает себе язык;

— во время второго цикла у него из носа, пузырясь, течёт кровь;

— с третьего по пятый цикл температура тела сильно возрастает, кожа приобретает фиолетовый оттенок. Происходит фибрилляция и паралич дыхательных путей;

— на седьмом и восьмом циклах «сгорает» кровеносная система мозга, и нередко глаза вылезают из орбит. Макушка головы становится чёрной в ярко-розовом окаймлении.

Для казни приговорённому шьют костюм на заказ. В качестве белья выдают плотные трусы из хлопчатобумажного трикотажа с резинками на талии и бедрах и впитывающей прокладкой.

Лица, присутствующие на казни:

— директор тюрьмы, который отдаёт приказ «пустить ток»;

— офицер, ответственный за исполнение, который вместе с двумя-тремя охранниками подготавливает осуждённого и усаживает его на стул;

— электрик, который подключает кабели и электроды и следит за технической стороной казни;

— врач, констатирующий смерть осуждённого;

-палач, назначенный судом, который проводит казнь, укрытый от посторонних глаз;

— официальные лица, в том числе представитель губернатора штата;

— аккредитованные журналисты и адвокаты осуждённого;

— лица, указанные самим осуждённым.

Свидетелям казни раздают брошюры, в которых подробно описана процедура умерщвления. Официальные свидетели и журналисты в течение всей процедуры обязаны хранить молчание. Они находятся в застеклённой комнате. Благодаря акустической системе, приглашенные слышат всё, что происходит вокруг электрического стула.

Прямая телефонная линия устанавливается между кабинетом губернатора штата и комнатой, где стоит «стул» на случай, если в последнюю минуту будет вынесено решение об отсрочке.

Справка:

1. В 1992 году электрический стул является законным методом казни в 14 штатах Америки: Алабама, Коннектикут, Флорида, Джорджия, Индиана, Кентукки, Луизиана, Небраска, Огайо, Пенсильвания, Южная Каролина, Теннесси, Вермонт, Виргиния.

2. Раньше в Луизиане и Миссисипи использовали переносные электрические стулья. В случае необходимости их привозили в тюрьмы и подключали к генераторам, расположенным вне комнаты казни.

3. Самой молодой жертвой электротока стал Джордж Стинни, казнённый в возрасте 16 лет в Южной Каролине в 1944 году за убийство, и француз Вильям Френсис, казнённый в возрасте 17 лет в Луизиане в 1946 году.

4. В ноябре 1990 года 2151 осуждённых в США ожидали казни, 600 из них — на электрическом стуле.

5. На электрическом стуле было казнено большое количество несовершеннолетних. Последняя казнь подростка состоялась 10 октября 1984 года в Южной Каролине. Из 28 несовершеннолетних, пребывавших в 1989 году в «коридоре смерти», 10 были приговорены к электрическому стулу.

6. Рекорд по числу осуждённых, ожидавших казни электрическим током, принадлежит Флориде: 315 человек по состоянию на июль 1992 года, 35% из них негры. Затем идут Пенсильвания — 113 осуждённых, Джорджия — 105, Теннесси — 69 и Виргиния — 38.

7. Два электрических стула, на которые за шестьдесят лет (1930-е – 1990-е года) чаще всего садились осуждённые, находятся в тюрьме Рэйдсвилк (Джорджия, 300 казней) и Рэйфорд (Флорида, 196 казней).

8. Многие используемые в США электрические стулья были оборудованы фирмой «Вестингауз», другие — местными электриками и один — самими заключёнными.

9. Газета «Майами Геральд» опубликовала в 1988 году подтверждённые администрацией данные, согласно которым во Флориде с 1976 года на казни электротоком было израсходовано 57 миллионов долларов. Эта цифра включает в себя расходы на пребывание смертников в тюрьме, затраты на апелляционные процедуры. Общая сумма затрат государства на одного приговорённого к электрическому стулу была оценена в 3,17 миллиона долларов, что в шесть раз больше стоимости сорокалетнего тюремного заключения.

В подобном исследовании относительно осуждённых в Теннесси приводится цифра в 3—5 миллионов долларов на каждого приговорённого. В штате Нью-Йорк в 1982 году опубликовали результаты исследования, согласно которым в среднем уголовный процесс, сопровождающийся процедурой апелляции, обходится примерно в 1,8 миллиона долларов, то есть в два раза больше, чем пожизненное содержание человека.

10. Сам электрический стул стоил в 1966 году тридцать тысяч долларов.

Казнь на электрическом стуле

Литература:

М. Монестье. Смертная казнь. История и виды высшей меры наказания от начала времён до наших дней. Перевод с французского.- М.: ИД «Флюид», 2008

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Поделиться с друзьями
Русская DARPA

Добавить комментарий