Яд из растений

Яд История
«Ещё не вся черёмуха в твое окошко брошена» — эти романтичные строки Михаила Исаковского приобретают довольно зловещий смысл, если знать, что весной черёмуха выделяет сильные фитонциды, содержащие синильную кислоту.

В закрытом помещении нескольких пышных ароматных букетов может быть достаточно, чтобы вызвать у человека потерю сознания или даже смерть.

Русский народный детектив

Черёмуха не только украсила собой русские сады, но и сделала жизнь интереснее. Например, она является центральным звеном сюжета русского народного детектива о маринованных огурцах. Передают его из уст в уста уже много лет, чаще всего со словами «основано на материалах настоящего уголовного дела». История начинается как неудачное застолье: семья собралась в тесном кругу, выпили, закусили, потом всех отвезли в больницу с тяжелым отравлением. Выжили только муж и пара дальних родственниц. Впоследствии оказалось, что все отравились маринованными огурцами, которые были заготовлены по старому семейному рецепту с листьями и ягодами черёмухи.

Черёмуха

Дело уже почти сдали в архив, но тут следователи что-то заподозрили и размотали целый клубок. Оказывается, муж давно хотел отравить супругу и всю её родню, поэтому специально добавил в маринад плоды черёмухи с косточками: именно в них самое высокое содержание амигдалина, выделяющего синильную кислоту. Оставалось просто дождаться, пока откроют злополучную банку, откусят пол-огурца, — и положиться на удачу.

Ядовитый мир

Не в обиду вегетарианцам, но питаться фауной всё же более надёжно. Девиз животного мира — «бей или беги», в то время как главное оружие растений — яд. Даже банальная картошка содержит ядовитый соланин, и, несмотря на века селекции, в кожуре и глазках современных сортов его по-прежнему достаточно много, чтобы причинить неприятности.

То же самое можно сказать и о столь любимых нами плодово-ягодных деревьях — миндале, вишне, сливе, яблоне и груше. Они щедро одаривают не только ароматными цветами и вкусными плодами, но и гликозидом, при разложении выделяющим синильную кислоту.

Эволюционные причины вполне ясны. Яд — оружие слабых. Для растений это единственный надёжный способ защиты от фитофагов, то есть от тех, кто их регулярно поедает, в первую очередь от травоядных и насекомых. В результате большинство растений научилось вырабатывать вещества, оказывающие токсичное или репеллентное воздействие на самых активных фитофагов, особенно в период роста и вегетации.

Яд
1. Чёточник Молитвенный, бобовое растение, произрастающее в Индии. Семена содержат сильный фитотоксин абрин. 2. Акокантера, кустарник, растущий в Азии и Африке. Сок растения содержит гликозиды, способные вызвать остановку сердца. 3. Борец, или Красавка, многолетнее травянистое растение семейства лютиковых, растёт в Европе, Азии и Северной Америке. Все его вегетативные части, включая листья и корни, выделяют крайне токсичный алкалоид аконитин. 4. Агератина высочайшая или Белый змеиный корень,многолетнее растение семейства сложноцветных, характерно для центральной части США. Содержит токсин треметол, отравляющий коровье молоко. 5. Белодонна, растение семейства пасленовых, распространено в Европе и Азии. Все его части содержат алкалоид атропин. 6. Бругмансия, небольшие деревья семейства пасленовых, родом из тропиков. Все части растения содержат атропин и скополамин.

Поскольку на разнотравье претендуют разные едоки, а животным в целом свойственно запоминать, если они съели что-то не то, со временем каждый вид растений выработал свою систему ядовитой защиты. Есть токсины, смертельные для насекомых, но безвредные для теплокровных, — например, медикагеновая кислота, выделяемая из листьев люцерны, которая токсична только для насекомых и рыб. А танины, столь ценимые любителями хорошего вина и натуральной кожи, предназначены природой для репеллентной защиты от всё тех же насекомых.

Яд
7. Цикута или Вех ядовитый, одно из самых ядовитых растений в мире, распространено в Северной Европе, относится к семейству зонтичных. Ядовито всё растение, но самая сильная доза токсина содержится в корневище. 8. Безвременник осенний, клубнелуковичное растение, распространённое по всей Европе. Семена и луковицы содержат алкалоид колхицин. 9. Болиголов пятнистый, двулетнее зонтичное растение, растёт в Европе, Азии, Северной Африке и Северной Америке. Все его части содержат алкалоид кониин. 10. Волчеягодник или Волчье лыко или Пухляк, мелкий листопадный кустарник, распространённый по всей Европе и России. Часто используется в декоративных целях из-за раннего цветения и красивых осенних ягод, однако и листья, и цветы, и ягоды крайне токсичны. 11. Шпорник или Дельфиниум, род растений семейства лютиковых, родственник аконитам. Произрастает в северном полушарии. В зависимости от вида содержит алкалоиды элатин и аконитин. 12. Наперстянка красная, неприхотливое многолетнее растение семейства подорожниковых. Содержит в листьях гликозид дигоксин.

Природа обзавелась надежным арсеналом и для защиты от теплокровных обжор, щедро отравив не только вегетативные органы (корни, луковицы, стебли и листья), но и семена — от вездесущих грызунов. Именно в семенах яда нередко бывает больше всего, и можно догадаться почему: идея в том, чтобы зверёк занемог сразу же, едва успев догрызть первое зёрнышко.

Яд
13. Коралловое дерево. Семена деревьев семейства бобовых, растущих в тропиках и субтропиках, содержат сильные алкалоиды. 14. Гельземий вечнозелёный , вьющийся кустарник, растущий в Латинской Америке. Корневище содержит алкалоид гельсемин, обладающий стрихниноподобным действием. 15. Геллиотроп перуанский или древовидный, декоративный полукустарник, завезённый в Европу из Латинской Америки. Семена содержат алкалоид гелиотропин, поражающий центральную нервную систему и печень и обладающий приятным запахом ванили и корицы. 16. Гетеромелес древолиственный или Тойон, кустарник семейства розовых, растущий в Калифорнии и Мексике. Плоды содержат цианогенные гликозиды, превращающиеся в желудке в синильную кислоту. 17. Белена черная, двулетнее травянистое растение, распространившееся из Евразии по всему миру. Все его части содержат сильнодействующие алкалоиды: гиосциамин, скополамин и атропин. 18. Лобелия Вздутая или Индийский табак, травянистое растение семейства колокольчиковых, распространено в северном полушарии. Содержит алкалоид лобелин, обладающий стрихниноподобным действием.

От цианида к цикуте

Растительные яды не менее разнообразны, чем химия самой жизни. Это и не удивительно: большинство из ядов как раз и пользуются своей схожестью с теми или иными компонентами клетки, чтобы встроиться в работу её механизмов и тем самым безнадежно их сломать. Например, самый знаменитый из растительных ядов цианид обманывает основной фермент системы дыхания. Атом железа, который по замыслу природы должен принимать и передавать по цепочке электроны, вместо очередного электрона жадно хватает цианид, после чего о дыхании — а значит, и о жизни — речь уже не идёт.

Яд
19. Луносемянник, род листопадных вьющихся лиан, произрастающих в Азии и Северной Америке. Используется как декоративное растение, но его корневище и плоды содержат алкалоиды даурицин, синоменин и актумин. 20. Миопорум яркий, вечнозелёный кустарник родом из Новой Зеландии, завезённый позже в Испанию, Португалию, Латинскую Америку и США. В Калифорнии был признан инвазивным видом. Листья содержат сильный токсин нгайон. 21. Олеандр, вечнозелёный кустарник семейства кутровых родом из субтропиков, но хорошо переносит комнатные условия. Все его части ядовиты, сок олеандра отличается высоким содержанием сердечных гликозидов: олеандрина и корнерина. 22. Табачное дерево, многолетнее растение семейства пасленовых из Южной Америки. Никотина в листьях содержится меньше, чем в других видах табака, зато высока концентрация алкалоида анабазина. 23. Птицемлечник, луковичное многолетнее растение семейства гиацинтовых. Некоторые виды содержат сердечные гликозиды. 24. Ревень, травянистое многолетнее растение из семейства гречишных. В северном полушарии является огородной культурой, однако в пищу употребляется только стебель — листья ревеня содержат щавелевую кислоту, передозировка которой ведёт к смерти.

Дышат, разумеется, все живые организмы, в том числе и растения, а потому просто так держать у себя опасный цианид они не могут. А чтобы сохранить яд до встречи с врагом, они используют цианогенные гликозиды — молекулы, содержащие сахар, которые выделяют синильную кислоту только при разложении (например, в пищеварительной системе). В северных широтах это инструмент номер один в арсенале растений. Одно время цианогенезом в Англии «баловался» даже клевер ползучий, он же кашка белая (Trifolium repens), чем очень удивил учёных.

Яд
25. Рододендрон, разнообразные виды кустарников и небольших деревьев семейства вересковых. Распространены в обоих полушариях. Как и многие вересковые содержит сильный нейротоксин дерпетен, угнетающий центральную нервную систему. 26. Клещевина, вечнозелёный кустарник семейства молочайных, предположительно, родом из Африки. Семена клещевины содержат белковый яд рицин, а так же алкалоид рицинин. 27. Паслен черный, декоративно-огородное растение семейства пасленовых. Как и многие пасленовые, содержит алкалоид соланин, воздействие которого на организм напоминает стероид, а переизбыток может привести к смерти. Концентрация соланина выше в незрелых плодах и зелёных листьях. 28. Чилибуха или Рвотный орех тропическое листопадное дерево из Южной Азии. Его семена, так называемые «рвотные орешки», являются источником алкалоида стрихнина. Так же стрихнин получают из родственного вида дерева Стрихнос Игнатия. 29. Тис ягодный, вечнозелёное европейское дерево из семейства тисовых, кора, ветви, древесина, листья и ягоды которого содержат высокую концентрацию токсинов и алкалоидов. 30. Антиклея изящная, многолетний луковичный цветок семейства мелантиевых из Северной Америки. В садоводстве часто используется для бордюров. Все части растения очень ядовиты и содержат алкалоид зигантин.

Конкуренцию цианогенным гликозидам могут составить, пожалуй, только алкалоиды — широкая группа химических веществ растительного происхождения, насчитывающая тысячи разновидностей. Алкалоиды, как правило, тоже похожи по структуре на некоторые молекулы, очень важные для организма противника, однако здесь растения научились прицельно бить именно по системам, уникальным для животного мира, — механизмам гормональной регуляции и передачи нервных импульсов.

Яд
31. Мак, однолетнее растение из семейства маковых, содержит алкалоид морфин. В России запрещён к ввозу и разведению. 32. Кока, небольшой кустарник родом из Южной Америки, содержит алкалоид кокаин в свежих листьях. В России запрещён к ввозу и разведению. 33. Ландыш майский, травянистое многолетнее растение семейства спаржевых. Все его части содержат крайне опасный конваллятоксин. 34. Стрихнос ядоносный, вьющееся растение из семейства логаниевых из Южной Америки. Из корней и стеблей получают стрихнин и бруцин, которые входят в состав яда кураре. 35. Барвинок, ползущее, вьющееся растение семейства кутровых. Как и все кутровые, содержит сердечные гликозиды. Традиционно считается кладбищенским цветком. 36. Морозник или Зимовник, многолетнее декоративное растение из семейства лютиковых. Содержит ряд токсичных алкалоидов и сердечные гликозиды в семенах

Первым чистым изолированным алкалоидом стал морфин, выделенный из мака (Papaver somniferum) в 1804 году. К алкалоидам также относятся стрихнин, никотин, кониин (добываемый из болиголова, которым, по современной версии, скорее всего, и отравился Сократ, а вовсе не цикутой, растущей в более северном климате), кокаин, атропин, кодеин, тубокурарин, из которого делают яд кураре, кофеин и стероидные алкалоиды, содержащиеся в пасленовых, в том числе уже упоминавшийся соланин.

Смерть Сократа
На картине Жака-Луи Давида «Смерть Сократа» (1787 г.) философу подносят чашу с цикутой

Алкалоиды часто обладают сильным и характерным действием на нервную систему, а потому считаются наркотиками. Тут возникает вопрос: когда растения успели столь глубоко постичь человеческую душу и её порочные наклонности, если люди живут на планете всего несколько миллионов лет? Однако наша нервная система тоже возникла не на пустом месте: практически те же гормоны и нейротрансмиттеры управляют поведением насекомых. Тот же серотонин, с рецепторами которого «балуются» многие наркотики, у насекомых просто регулирует аппетит. Алкалоид псилоцибин, вызывающий у индейских шаманов мистические трипы, был придуман природой вовсе не для этого: идея была всего лишь в том, чтобы сделать насекомое чуть менее прожорливым.

Поскольку алкалоиды вторгаются в очень тонкие механизмы регуляции в организме человека, они нередко балансируют на тонком рубеже между отравой и медициной. То же самое можно сказать и о токсичных пептидах, то есть коротких фрагментах белка, примером которого является вискотоксин из омелы белой (Viscum album), обладающий сильным гипотензивным действием.

Растение-паразит Омела белая (Viscum album)

Белки

Белки — вообще опасная штука: раз уж из них состоит всё живое, то и убить это живое проще всего чем-нибудь белковым, по принципу «клин клином».

Самые известные токсичные белки — абрин и рицин. Первый довольно экзотичен, поскольку содержится в семенах тропического растения чёточник молитвенный (Abrus precatorius), получившего своё название из-за красивых бобов яркого цвета, из которых действительно изготавливали молитвенные чётки. Зато про рицин, добываемый из бобов клещевины, также служащих источником касторового масла, знают многие. В 1978 году болгарский диссидент Георгий Марков был убит, как считают на западе, так и не пойманными агентами всемогущего КГБ, которые укололи его зонтиком с вмонтированной в острие капсулой с рицином.

Болгарский диссидент Георгий Марков
Болгарский диссидент Георгий Марков

Рицин направленно разрушает рибосомы — клеточную фабрику по производству белка. Одна молекула рицина в клетке способна за минуту уничтожить полторы тысячи рибосом. В результате рицин в 6000 раз более ядовит, чем цианистый калий. Смерть наступает обычно в течение двух суток, и противоядия не существует.

Все эти вещества токсикологи относят к группе азотсодержащих. Есть и токсины, не содержащие азота. К ним относятся, в частности, сердечные гликозиды, или карденолиды, которые стимулируют сердечную активность. Это, например, дигоксин, содержащийся в наперстянке, строфантин, извлекаемый из строфанта, и олеандрин — из олеандра. Действие этих ядов очень сильное, а добывать их просто, за что они всегда были любимы нетерпеливыми наследниками и авторами детективов.

К не содержащим азот токсинам относятся также полиины, или полиацетилены, вырабатываемые некоторыми цветковыми растениями и грибами. Самый знаменитый представитель — цикутоксин из корней Cicuta virosa, который столько лет считали причиной смерти Сократа.

«Аптекарские» сады

Цианид — пожалуй, первый растительный яд, который сразу начали использовать по прямому назначению. Ещё в Древнем Египте жители дельты Нила нередко потчевали друг друга особым экстрактом из плодовых косточек. Тем не менее открыл синильную кислоту в 1782 году шведский химик Карл Вильгельм Шееле с вполне мирными целями — для изготовления пигмента «прусский голубой». Именно поэтому кислота и получила название синильной, или цианистой, а сама она долгое время также называлась прусской.

Но всё-таки, как уже было сказано выше, ядовитые свойства растений тесно переплетаются с лечебными, и это было замечено ещё в давние времена. Фактически с терапевтического применения природных токсинов и началась медицинская наука. Соответственно, появилась и культура разведения нужных трав. В Средневековье первые специализированные аптекарские сады разбивались при монастырях, где открывались и первые больницы, а впоследствии эту традицию переняли университеты.

Конечно, учёные, врачи или просто богатые люди заводили собственные аптекарские огороды для личных нужд, а кое-кто даже и не пытался сеять в этих садах семена добра. Например, могущественное семейство Медичи, правившее Флоренцией три века, с 1434 по 1737 год, специально культивировало в своих владениях особо ядовитые растения, с тем чтобы эффективно избавляться от врагов.

Настоящий бенефис устроила Екатерина Медичи, супруга французского короля Генриха II, фактически правившая страной в XVI веке и, в частности, ставшая главным инициатором Варфоломеевской ночи. Будучи ещё только в статусе юной принцессы (при французском дворе её сразу прозвали торговкой), Екатерина прибыла во Францию в 1537 году в сопровождении собственного алхимика, а главное — собственного парфюмера. За череду скоропостижных и весьма удачных для неё смертей Екатерину затем называли уже не иначе как королевой-отравительницей, а особое восхищение вызвали пропитанные ароматным ядом перчатки, с помощью которых была устранена Жанна д’Альбре, мать её зятя Генриха Наваррского.

Пьер Шарль Конт. «Жанна д'Альбре покупает у парфюмера Екатерины Медичи перчатки»
Пьер Шарль Конт. «Жанна д’Альбре покупает у парфюмера Екатерины Медичи перчатки». 1787 г.

Некоторые ядовитые заповедники в садах Медичи сохранились и до наших дней, а их посещение натолкнуло одну современную аристократку на интересную идею.

В 1995 году Ральф Перси после скоропостижной смерти старшего брата получил титул герцога Нортумберленда и семейный замок Алник (Alnwick) на границе с Шотландией. Замок, а главное, огромный сад, находились в запущенном состоянии, и он попросил свою жену Джейн что-то с этим сделать. К слову, школа Хогвартс в первых двух фильмах о Гарри Поттере снималась именно в Алнике, но до этого нужно было подождать ещё шесть лет. А пока Джейн Перси отправилась отдохнуть в Италию и увидела ядовитый садик Медичи. Герцогиня решила, что из этого получится отличный туристический аттракцион.

Хозяйка сада наняла Жака Вирца, ландшафтного архитектора, работавшего над реновацией садов Тюильри, чтобы преобразить 14 акров Алника, живописно рассадив там более 100 видов ядовитых растений и снабдив их соответствующими табличками.

Джейн Перси, герцогиня Нортумберлендская у ворот ядовитого сада замка Алник
Джейн Перси, герцогиня Нортумберлендская у ворот ядовитого сада замка Алник

Естественно, центральный элемент привлекательности парка Алника — это шоу, состоящее из тщательных мер предосторожности и экспрессивного рассказа экскурсовода. Потому что наряду с белладонной или экзотической бругмансией, на клумбах там растут вполне тривиальные барвинки, зонтичные и вересковые.

Отравленное молоко

Ядовитый сад замка Алник вдохновил писательницу Вэл Макдермид на сюжет детектива «Тайные раны» (Beneath the Bleeding, 2007). Жанр детектива, можно сказать, в принципе обязан своему рождению отравителям. Как известно, Агата Кристи, будучи помимо прочего квалифицированной медсестрой, очень много времени посвящала изучению токсикологических справочников. В её книгах убивали цианидом, дигиталисом, кураре, стрихнином, а в самом первом романе «Загадочное происшествие в Стайлзе», написанном в 1920 году, — морфином.

Надо признать, что колонизация Нового Света расширила европейский кругозор не только в области пищевых культур, но и по части ядов. Речь идёт не о слаботоксичных алкалоидах, а о непосредственно отравляющих и стимулирующих веществах, используемых по прямому назначению. Например, из Америки в Европу попали никотин и кока.

На ружья и порох просвещённых завоевателей коренные жители тропиков обоих полушарий ответили ядовитыми стрелами, вымоченными в растительных нейро- и гемотоксинах. Не сказать, чтобы очень напугали, скорее дали пищу для воображения.

Тем не менее временами новая природа могла проявить себя к незваным гостям поистине враждебной. Даже со своими родными сердечными гликозидами, дигоксином и олеандрином, европейцы разбирались постепенно, путём проб и ошибок. Известна история, когда солдаты армии Наполеона решили пожарить мясо на хворосте из олеандра: наутро их всех обнаружили мёртвыми. Отсюда был сделан вывод, что такие растения не стоит не только употреблять в пищу, но и жечь: яд попадает в организм вместе с дымом через лёгкие. Однако почему-то никто не ожидал, что в других странах есть собственные растения с похожими свойствами. Так, в Индии, Юго-Восточной Азии и на Мадагаскаре распространена цербера одолламская (Cerbera odollam), кустарник с нежным жасминовым ароматом, выделяющий церберин, воздействие которого на человека аналогично олеандрину. Случаи отравления им на Мадагаскаре до сих пор фиксируются, в том числе и вследствие неправильно разведенных костров.

В истории колонизации американского Среднего Запада тоже есть своя мрачная глава. Это так называемая «молочная болезнь», приводившая к массовым смертям с загадочными симптомами, долгое время ставившими в тупик врачей XIX века. Болезнь поражала только колонистов, а не коренное население, так что над всем ещё витал и ореол проклятия индейских духов. Считается, что от «молочной болезни» умерла и Нэнси Линкольн, мать президента Авраама Линкольна.

Источником заболевания оказался токсин треметол, содержащийся в местной траве белый змеиный корень (Ageratina altissima), которую раньше было принято считать родственной европейскому посконнику душистому (Eupatorium altissimum), но теперь они разнесены по разным родам. Треметол не только стал причиной отравления завезённого домашнего скота, но и попадал в коровье молоко, после чего вызывал у выпивших его людей затруднение дыхания, лихорадку, диарею и смерть.

Однако и у этого растения были свои положительные стороны. Например, припарка из корня, в соответствии с названием, помогала при змеиных укусах. Треметол впервые был выделен из змеиного корня в 1929 году, а за последние пятьдесят лет не было зафиксировано случаев отравления этим токсином.

Впрочем, это не означает, что природа прямо сейчас не изобретает новые яды. Человечество меняется. И вместе с ним меняется его сад добра и зла.

Литература:

Журнал «Вокруг света» № 4, 2021

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Поделиться с друзьями
Русская DARPA
Коментарии